Home / Animal / Ulat Pemakan Plastik Ini akan Jadi Pahlawan Lingkungan

Ulat Pemakan Plastik Ini akan Jadi Pahlawan Lingkungan

Temuan Ilmuwan ini akan membuka pintu untuk menyelesaikan masalah plastik global.

Ulat Pemakan Plastik Ini akan Jadi ''Pahlawan Lingkungan'' Dunia
Min Wu dari Stanford University menemukan bahwa ulat tepung ternyata mampu menguraikan plastik. (Popular Science)

Min Wu dari Stanford University menemukan bahwa ulat tepung ternyata mampu menguraikan plastik. (Popular Science)

Penelitian yang dilakukan oleh Wei-Min Wu dari Stanford University mengungkap bahwa mealworm atau ulat tepung memiliki kemampuan untuk mengurai plastik berbahan polistirena. Hasil riset yang diterbitkan menjadi dua makalah di jurnal Environmental Science and Technology itu berpotensi menyelesaikan masalah sampah plastik global.

Min Wu melakukan dua rangkaian penelitian. Dalam penelitian pertama, dia dan timnya memberikan 34-39 miligram styrofoam ke 100 ulat tepung. Styrofoam juga termasuk plastik, tersusun atas bahan polistirena. Dosis styrofoam untuk ulat tepung dapat disetarakan dengan dosis satu pil untuk manusia.

Ulat tepung mampu mengubah styrofoam menjadi karbon dioksida dan butiran-butiran materi yang bisa diuraikan. Saat melakukan tes kesehatan, Min Wu mengetahui bahwa ulat tepung yang memakan styrofoam sama sehatnya dengan ulat tepung yang makan biji-bijian.

Dalam studi kedua, Min Wu menggunakan mikroba dalam saluran pencernaan ulat tepung. Mikroba itulah yang membuat ulat tepung bisa menguraikan styrofoam. Dalam percobaan, mikroba diminta menguraikan polistirena. Walaupun kecepatan penguraiannya lebih lambat, mikroba itu tetap bisa melakukannya.

Craig Riddle dari Stanford University yang menjadi supervisor dalam penelitian mengatakan bahwa hasil riset ini sangat menarik.”Kadang sains mengejutkan kita. Ini adalah kejutan,” katanya seperti dikutip situs Popular Science, Jumat (1/10/2015) waktu setempat.

Min Wu mengatakan, “Temuan kami membuka pintu untuk menyelesaikan masalah plastik global.” Ke depan, ia akan mencoba mengidentifikasi mikroba yang bisa mengurai styrofoam, dan mencoba mencari organisme semacam ulat tepung di laut. Dengan demikian, masalah plastik yang terakumulasi di lautan bisa diatasi.

(Yunanto Wiji Utomo/Sumber: Kompas.com)

Sumber: NatGeo Via BaBe

Lihat Juga

Thumbnails

Melirik Rumah Termahal di Dunia yang Bernilai Ratusan Juta Dollar

Sebagian besar dari kita tidak akan pernah bisa tinggal di rumah termahal di dunia yang ...